A Igreja, o Corpo de Cristo

Ele é a cabeça do corpo, da igreja. Ele é o princípio, o primogênito de entre os mortos, para em todas as coisas ter a primazia (Colossenses 1:18es 1:18
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18 “Come now, and let us reason together,” says Yahweh: “Though your sins be as scarlet, they shall be as white as snow. Though they be red like crimson, they shall be as wool.

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).

Várias figuras são empregadas pelos escritores inspirados a fim de ilustrar esse organismo religioso que denominamos “a igreja do Deus vivo, coluna e baluarte da verdade” (1 Timóteo 3:15). Em todas essas figuras, Cristo é descrito como supremo. Quando os membros da igreja são representados como os ramos de uma videira viva, Ele é a videira (João 15:5). Quando a igreja é representada como um rebanho de ovelhas, Ele é o bom pastor, aquele que dá até a própria vida pelas ovelhas (João 10:11–15). Quando a igreja é citada como um reino, Ele é o Rei que rege esse reino (veja Mateus 25:34). Quando a igreja é representada pela figura de um corpo, como no texto acima, Ele é a cabeça do corpo. Em tudo, portanto, Ele deve ter a primazia, o primeiro lugar (“preeminência”; ERC).

Esta não é a única passagem em que Cristo é representado como a cabeça da igreja. Paulo disse aos cristãos de Corinto: “Quero, entretanto, que saibais ser Cristo o cabeça de todo homem, e o homem, o cabeça da mulher, e Deus, o cabeça de Cristo” (1 Coríntios 11:3ios 11:3
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3 to the Canaanite on the east and on the west, and the Amorite, and the Hittite, and the Perizzite, and the Jebusite in the hill-country, and the Hivite under Hermon in the land of Mizpah.

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). E à igreja em Éfeso, ele disse: “Porque o marido é o cabeça da mulher, como também Cristo é o cabeça da igreja, sendo este mesmo o salvador do corpo” (Efésios 5:23ios 5:23
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). E lemos ainda: “E pôs todas as coisas debaixo dos pés, e para ser o cabeça sobre todas as coisas, o deu à igreja, a qual é o seu corpo, a plenitude daquele que a tudo enche em todas as coisas” (Efésios 1:22, 23ios 1:22, 23
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). A igreja é o corpo de Cristo, e Cristo é a cabeça desse corpo.

O Nome “Cristão”

O nome “cristão” é um nome de distinção, cuja finalidade é distinguir os indivíduos que o usam dos demais. Na verdade, esse é o único uso dos nomes. Usamos nomes próprios com o propósito de distinguir uma pessoa ou coisa de outra pessoa ou coisa. Sem dúvida, esta é a razão porque o Senhor, no princípio, permitiu que o nosso pai Adão desse nome a todos os animais domésticos, a todas as aves do céu e aos animais selvagens do campo. Isto foi feito para que em todas as futuras gerações cada tipo de ser vivo fosse distinguido por um nome. O termo “cristão” tem a finalidade de indicar o seu referente como propriedade de Cristo. Ele implica que os seus usuários não são donos de si mesmos, mas pertencem a Cristo, tendo sido comprados com o Seu precioso sangue (veja Atos 20:28; 1os 20:28; 1
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Izbrano poglavje ne obstaja!

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Coríntios 6:20; 7:23ios 6:20; 7:23
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20 So the people shouted, and the priests blew the trumpets; and it happened, when the people heard the sound of the trumpet, that the people shouted with a great shout, and the wall fell down flat, so that the people went up into the city, every man straight before him, and they took the city. 23 They took them from the midst of the tent, and brought them to Joshua, and to all the children of Israel; and they laid them down before Yahweh.

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). Pedro, ao instruir os presbíteros, disse que eles não deveriam exercer seus deveres “por sórdida ganância, mas de boa vontade”, tornando-se “modelos do rebanho” (1 Pedro 5:2, 31 Pedro 5:2, 3
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2 Shepherd the flock of God which is among you, exercising the oversight, not under compulsion, but voluntarily, not for dishonest gain, but willingly; 3 neither as lording it over the charge allotted to you, but making yourselves examples to the flock.

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). A ERC chama a igreja de “herança de Deus” nessa passagem. O termo ali traduzido por “herança” é kleeros, e ocorre treze vezes no Novo Testamento e significa literalmente “porção”. Porque a terra de Canaã foi dividida entre os israelitas por porções, a palavra veio a significar “uma herança”. O povo de Deus, ou porção, as diferentes congregações que O adoram, são herança de Deus. O povo, ou porção, de Deus—os cristãos—é a Sua herança.

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